覓食困難,北極熊將在本世紀末滅絕?

來源:中國海洋網   發布時間:2020-08-18 15:52:06 
分享到

  近年來,受全球變暖影響,站在北極食物鏈頂端的北極熊已成為瀕危物種代表,骨瘦如柴的北極熊拼命尋找食物的畫面也讓不少人為之動容。

  《自然氣候變化》雜志日前發布的研究帶來另一個可怕預警:如果人類不能阻止全球變暖,北極熊或將在2100年滅絕??茖W家呼吁,現在仍有一線希望,如果未來幾十年人們能減少溫室氣體排放量,北極熊下個世紀至少可以在部分地區生存下去。

  海冰急劇減少

  為何北極熊的生存岌岌可危?

  美國有線電視新聞網(CNN)稱,北極熊是地球上最大的陸地食肉動物,粗略估計,北極大約有2.5萬只北極熊。但它們的命運卻與北極海冰的變化息息相關。

  研究作者之一、多倫多大學士嘉堡校區助理教授彼得·莫納爾解釋道,由于北極熊無法在開闊的水域捕獵海豹,它們只能依靠海冰作為平臺覓食。海冰是漂浮在海洋表面的浮冰,為北極熊、海豹和海象等野生動物提供了至關重要的棲息地。

  由于這種天性,北極熊的一生會在“暴飲暴食”和忍饑挨餓中度過。每到冬天,北極海冰面積擴大,北極熊都會捕獵海豹大吃特吃,儲備能量。等夏天一到,海冰融化,北極熊就只能回到陸地上,用之前的能量撐過貧瘠的夏季。

  但隨著氣候變暖,近幾十年來北極地區的海冰面積大幅縮小,北極熊被困在海島上的時間也越來越長。它們只有兩種選擇:游到海島上等待夏天過去,或是沿著浮冰一路北上。無論如何選擇,北極熊都面臨著缺乏食物的困境。

  據《衛報》報道,長時間禁食已經讓北極熊數量大幅減少。在阿拉斯加南部的波弗特海,低冰期北極熊的數量減少了25%-50%。哈德遜灣西部是北極熊最南端的棲息地之一,自1987年以來,北極熊的數量已經下降了大約30%。

  “簡而言之,北極熊需要食物。為了捕獵食物,它們需要海冰?!蹦{爾補充道:“為了讓它們有海冰,我們需要控制氣候變化?!?/p>

  近幾十年來,北極海冰正在急劇減少,人們擔心北極將迎來夏季無冰的時代。

  根據美國國家冰雪數據中心高級研究科學家沃爾特·邁耶的說法,自1979年有衛星記錄以來,北極海冰正以每十年13%的速度急劇減少,2007年至2019年是北極夏季海冰面積最小的13年。

  自上世紀90年代中期以來,北極地區氣候變暖的程度是全球平均水平的兩倍以上。邁耶說,人類燃燒化石燃料導致的異常高溫是海冰減少的主因。

  過去,北極全年有冰。但最近多項研究發現,北極最早可能會在2040年或2050年出現夏季無冰的現象?!皢栴}不是我們‘是否’會在北極看到一個沒有冰的夏天,而是‘什么時候’?!边~耶說。

  幼崽首當其沖

  研究人員的第一個挑戰是弄清楚不同地區的成年北極熊在繁殖前或生命受到威脅前,能夠禁食多長時間。

  研究發現,北極熊在沒有食物的情況下存活時間因地區和身體狀況而異,但幼崽最容易受長時間禁食影響。幼崽出生后,雌性北極熊可能沒有足夠的脂肪來產奶,帶著幼崽度過無冰季節。

  據研究人員預測,帶著幼崽的成年雌性北極熊也較為脆弱,其次是成年雄性。生存概率最大的是獨居的成年雌性北極熊,部分可以禁食255天。

  通過將北極熊能夠禁食的時間與北極海冰的預測結果相結合,研究人員估算出13個不同地區北極熊可能面臨滅絕的時間。他們警告稱,如果不采取措施控制全球變暖,北極熊的未來可能會更糟糕。

  命運在誰手中

  研究發現,如果人類無法減少溫室氣體排放,“一切照舊”,到本世紀末北極熊就可能滅絕,也許只有加拿大北部的伊麗莎白女王島上會留存部分北極熊。但如果人類能適度抑制溫室氣體排放,其他地區的北極熊存活至2100年后的概率也會增加。

  目前,國際自然保護聯盟已將北極熊列為“易?!蔽锓N,程度低于“瀕?!蔽锓N,但作者認為,這并不能反映出北極熊的真實處境。

  研究作者之一、動物保護組織“北極熊國際”首席科學家史蒂文·阿姆斯特拉普指出,和其他棲息地被毀的野生動物不同,人們不能建造防護網來保護海冰不受氣溫上升的影響。

  最終,北極熊的命運將掌握在人類手中。

該文章來源互聯網,如有侵權請聯系刪除

查看原文:http://www.hellosea.net/News/11/2020-08-17/77890.html


Copyright ? 2004-2014 hycfw.com Inc. All Rights Reserved. 山東海洋網絡科技有限公司 版權所有
用微信掃描二維碼
分享至好友和朋友圈
x
内蒙古十一选五跨度走势